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La storia di O' Dell tredici anni fa

Come eravamo diversi
quando ancora c'era Joe



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Quest'uomo che fu sindaco nostro e della speranza - malinconico o perplesso nello scatto - può essere benedetto o inchiodato con diversi aggettivi, tutti forse legittimi. Ma a distanza di anni, vorrei dirgli grazie per un dono, uno soltanto. Per avere preso per mano e condotto a Palermo il corpo e l'anima di Joseph O' Dell - condannato a morte e assassinato in Virginia - per averlo trapiantato qui, nel cuore di tutti. E il dono resta, anche se non ne siamo stati degni.
Joseph detto Joe fu ucciso con un'iniezione letale il 23 luglio del 1997, tra un po' sarà compleanno.  Pochi giorni dopo, per volere di sua moglie, Lori Urs, e ostinazione di Leoluca Orlando, conobbe la pietosa sepoltura di Palermo, una delle città che più l'aveva amato e che più si era battuta contro un'esecuzione non suffragata dalla certezza. Ma c'era molto altro dietro la partecipazione che ci teneva svegli le notti. Gli occhi di quell'uomo avevano attraversato l'oceano e si erano impressi in una zona molle della nostra sensibilità. Vittorio Zucconi di "Repubblica" scriveva articoli che ci portavano Joe, un estraneo,  in casa. Si compì il miracolo della vicinanza con un dolore talmente lontano.  Lui, Joseph, diventò uno di noi, una vittima da salvare. Colpevole o innocente, che importanza aveva? E, in quella età mezzana dell'estate, Palermo si vide finalmente cambiata, all'apice del suo rinascimento. Palermo, come una persona unica, sapeva amare e consolare, sapeva allargare le braccia e stringere per confortare, poteva essere un punto di riferimento: da capitale della mafia a roccaforte della dolcezza. Palermo amava e soffriva gratis per un milite ignoto della condanna capitale.

Sono tornato un paio di anni fa sulla tomba di Joe, che mi tenne sveglio per più di una notte, a Santa Maria di Gesù. Una lapide spoglia. Anche le ultime mani che portavano fiori si sono dileguate. Ho tentato di accarezzare la pietra tombale, come si accarezza un viso, per cercare un contatto, per ritrovare il me stesso di allora. Niente, nemmeno una goccia di pietà, neanche un battito. Forse siamo cambiati tutti e con noi è mutata Palermo. Ha smarrito la compassione, per diventare sporca, feroce e raminga. Magari è solo tempo che passa. Ieri la nostra bandiera era Joe 'O Dell, oggi il nostro simbolo è una pantera che si aggira tra i boschi. Ed è già nobile, perché poi c'è la munnizza. Colpa di chi? Forse pure dell'uomo della foto e dei sogni che non seppe inverare, delle promesse che non riuscì a mantenere. Forse pure nostra, perché scambiammo il sindaco per un Mago di Oz. Intanto, il guaio è fatto. Abbiamo dato il cuore in pasto alla smemoratezza e al cinismo. Ecco perché fissare gli occhi dell'uomo della foto è un gesto che riflette di sponda malinconie assortite. Mette tristezza.
Riposa in pace Palermo. Addio Joe.